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Sur MacGé : L’Inde, le pays où le prix du développement mobile n’a pas encore explosé

Dans la rue, à Pune

Souvenez-vous : été 2008, Apple lance l’iPhone 3G, très attendu, en Inde. L’un des premiers acheteurs, Chinmay Narawane, à Pune, près de Mumbai, a même reçu le sien directement des mains du PDG de l’opérateur Vodafone – avec une remise gracieuse de 15 € environ pour ses efforts. D’autres, à Delhi notamment, auront moins de chance. Pour autant, passé l’effet d’annonce, la mayonnaise retombe quelque peu, plombée notamment par un prix démesurément élevé pour le marché local et par l’absence de réseau 3G (lire aussi L’iPhone 3G est arrivé en Inde et dans le calme).

Mais l’Inde n’a pas tourné le dos à l’iPhone, et loin s’en faut. Elle s’est notamment rattrapée sur un autre terrain, celui du développement des applications mobiles. Et là, comme dans les autres domaines de l’informatique, le sous-continent a une carte puissante à jouer : celle du prix. Aujourd’hui, en France, une application basique se négocie entre six et huit mille euros au bas mot. Dans certains cas, la facture peut être encore plus salée : c’est un élément de sélection; les développeurs sont débordés de demandes; leur temps de cerveau disponible ira au plus offrant – ou parfois au projet le plus excitant.

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Le lancement (raté) de l’iPhone 3G en Inde

Publicité pour l'iPhone 3G, devant une boutique Vodafone de Mumbai.

Plombé par un prix particulièrement élevé, l’absence de réseau 3G, ou encore d’iTunes Store, l’iPhone 3G n’a pas mobilisé les foules pour son lancement en Inde comme il a pu le faire dans les pays occidentaux. Retrouvez ici tous les billets du blogs Indi@ se rapportant à cet événement pour le moins en demi-teinte.

L’Inde aura bientôt son iTunes Store

Le retour de vacances

Qui veut s’offrir l’iPhone ?

La 3G se heurte à la bureaucratie indienne

iPhone 3G : à partir de 480 euros

Airtel veut couper l’herbe sous le pied de Vodafone

Panne monstre du réseau Airtel

L’iPhone fait rêver

Mumbai se prépare à l’iPhone

Qui veut s’offrir un iPhone ?

Chinmay Narawane with B. P. Singh while recieving first iPhone

Chinmay Narawane reçoit le premier iPhone vendu par Vodafone à Pune des mains de B. P. Singh, PDG de l'opérateur mobile.

Chinmay Narawane n’a pas trouvé le sommeil au cours des deux jours qui ont précédé le lancement de l’iPhone, tenu la nervosité. Grand amateur des produits Apple, il attendait l’iPhone avec impatience. Son attente a été récompensée : il a été sélectionné pour devenir le premier acheteur de l’iPhone 3G à Pune. En prime, il a profité d’une remise de 1000 Rs (15 euros).

Le très attendu iPhone 3G a été lancé à Pune, dans la nuit du 21 au 22 août. Chinmay a reçu le sien des mains de BP Singh, PDG de Vodafone Essar, dans le showroom de l’opérateur à Wakdewadi. Après s’être plié à toutes les formalités d’enregistrement de son achat, Chinmay s’est adressé au Pune Mirror.

Attractif malgré un prix élevé

« Je suis un fervent amateur des produits Apple. Au cours des 12 derniers mois, j’ai utilisé un iPhone de première génération acheté au marché noir. Je l’avais enrichi de 80 applications installées par mes soins. Dans l’attente du lancement de l’iPhone 3G, j’ai dû suivre quelque chose comme 200 blogs spécialisés, quotidiennement. Je travaille de nuit ; j’ai reçu l’e-mail annonçant le lancement à Pune il y a deux jours, à trois heures du matin. Je me suis inscrit sans perdre de temps », explique Chinmay.

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Le retour de vacances…

Me voici de retour à Delhi, après 2 semaines de repos bien mérité, je retrouve ma jungle qui m’a tant manqué. Bilan des deux semaines… du retard sur les projets, 2 coupures internet (liées apparemment à la fête nationale du 15 août), 2 semaines de pluies intensives et le festival de Krishna qui touche à sa fin…en bref, quand on est entrepreneur, il ne faut jamais partir en vacances.

Mais revenir à Delhi est toujours amusant, revoir des amis, des connaissances, des « business contacts »… Ma première semaine de retour a été l’occasion de revoir certains d‘entre eux. Ils n’ont pas changés, certains gagnent des millions et réagissent toujours comme des enfants quand un nouveau gadget est disponible sur le marché et cette fois il s’agit, bien entendu, de l’IPhone 3G.

Rohit en fait partie. Pour la sortie de l’Iphone 3G tant attendu en Inde, il a réussi à être le premier propriétaire à delhi de ce nouveau joujou dont il n’utilisera sans doute que le quart des fonctionnalités. Programme de la soirée : à minuit tapante, Airtel (un des principaux fournisseurs d’accès mobile et Internet) doit envoyer une voiture à son domicile avec le fameux téléphone; Rohit sera en photo dans le journal avec ses commentaires bien entendu préparés à l’avance par Airtel, un peu comme un téléprompteur, « respecté » de tous pour avoir réussi (non sans « extra » et contacts) a être l’homme le plus à la mode de la journée… 

Malheureusement, comme d’habitude, rien ne se passe comme prévu : la voiture est annulée et Rohit est en retard de 2 heures… une jeune fille aura l’immense honneur d’acheter ce premier iPhone à Delhi pour la maudite somme de 36100 INR (soit dans les 600 euros…), soit 4 fois le prix espéré… Rohit ne sera pas célèbre et aura usé de ses contacts et « extra » pour… un iPhone 3G cher et un beau stylo offert par Airtel comme compensation…

L’Inde aura bientôt son iTunes Store

Qu’il eut été dommage pour Apple de ne pas profiter pleinement de la commercialisation de l’iPhone 3G en Inde pour s’ouvrir le marché local de la musique en ligne… Ce sera bientôt chose faite. Selon le Business Standard, Apple s’apprête à ouvrir « immédiatement » l’iTunes Store en Inde [Bien sûr, l’App Store est déjà ouvert, NDLR]. Enfin, ça reste officieux : aucun porte-parole de la firme à la pomme n’a accepté de confirmer l’information au quotidien économique. 

Mais ce serait l’occasion de remettre dans le droit chemin des acheteurs indiens de contenus multimédia, sur Internet, qui, selon le journal, achètent fréquemment, et sans forcément le savoir, des contenus pirates. Compte tenu de ce que j’ai pu apprendre sur la question du piratage en Inde, je ne suis pas surpris.

 

Des chiffres toujours aussi flous

Le Business Standard en profite pour préciser qu’Airtel et Vodafone revendiquent désormais quelques 400 000 réservations pour l’iPhone 3G. Le début d’une guerre de chiffres à la limite du vérifiable ?

Le doute est d’autant plus permis que l’on apprend, dans le Financial Express, que Vodafone s’est rapidement décidé à baisser le prix de l’iPhone de 1 500 Rs (23 euros environ…), quitte à rogner sur ses marges. Selon les sources du quotidien, Airtel aurait enregistré 1200 réservations à Mumbai, contre 1000 pour Vodafone.

Mais après l’achat de l’iPhone, il faut encore passer à la caisse avec l’abonnement. Chez Vodafone, il faut compter 799 Rs/mois (12 euros) pour un forfait 249 Min/250 Mo, ou 999 Rs/mois (15 euros) pour un forfait 299 Mins/600 Mo. Des forfaits « data only » sont également disponibles à 499 Rs/mois (8 euros) pour 250 Mo et 699 Rs/mois (10 euros) pour 600 Mo. 

Nota : j’en profite pour signaler l’application de partage de photos AirMe, développée par des indiens et disponible sur l’App Store. AirMe est compatible avec Flickr, Facebook et Twittr. Il permet de publier des photos géotaggées. 

Who wants to own an iPhone ?

Chinmay Narawane with B. P. Singh while recieving first iPhone

Chinmay Narawane with B. P. Singh while recieving first iPhone

Chinmay Narawane did not sleep for two days prior to Thursday in the anxiety to lay hand on his iPhone. He had reason to be so anxious as an Apple software enthusiast, he was looking forward to get the 3G handset. After that big moment came when he was chosen as the first customer to get iPhone in Pune, he received another good news : a reduced price of one thousand rupees.

The much awaited 3G iphone was launched in Pune on the night of 21 August. At the Vodafone show room in Wakdewadi, Chinmay was handed over the first handset by B. P. Singh, chief executive officer of Vodafone Essar Cellular Ltd. After all the formalities of registering his phone got over, he spoke to Pune Mirror.

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iPhone 3G : à partir de 480 euros, en Inde [MàJ]

MàJ : Le lancement a eu lieu, loin de l’excitation constatée aux Etats-Unis ou en Europe.

Sur la base d’informations recueillies auprès de sources non précisées, le Business Standard affirme que l’iPhone 3G sera commercialisé en Inde à partir de 480 euros environ (31 000 Rs), pour sa version 8 Go. En version 16 Go, le prix pourrait atteindre 560 euros (36 100 Rs). [Note : ça vient du site Web de Vodafone India] Voilà qui est bien loin des prix colportés par les rumeurs.

Devant une agence Vodafone, à Mumbai

Malgré ces prix plus que conséquents, Vodafone et Airtel, les deux opérateurs ayant prévu de commercialiser l’iPhone 3G en Inde, pourraient compter sur 100 000 ventes en 12 mois. 10 000 unités auraient déjà été réservées, notamment chez Vodafone qui a commencé à assurer la promotion de l’iPhone en juillet.

Reste à savoir jusqu’à quel point Vodafone et Airtel seront pénalisés par leur refus de subventionner l’iPhone 3G. Le Business Standard affirme en effet que Les acteurs du marché gris seraient sur les starting blocks pour proposer des iPhone 3G débloqués à quatre voire cinq mille roupies de moins que les prix affichés par Vodafone et Airtel.

Surtout, on peut localement trouver l’iPhone de première génération à partir de 15 000 Rs. Et l’absence de réseau 3G en Inde – au moins pour les 12 prochains mois – permet à l’ancien modèle de conserver une bonne partie de son attractivité.

iPhone en Inde : Airtel veut couper l'herbe sous le pied de Vodafone

Au cours de mes trois semaines en Inde, je n’ai pas pu échapper à la campagne de promotion faite par Vodafone autour du lancement attendu de l’iPhone, d’ici la fin du mois d’août. Mais l’opérateur ne sera pas seul. Airtel, son principal concurrent (dont le réseau a connu une importante panne il y a peu), vient d’indiquer très officiellement son intention de commercialiser, lui aussi, l’iPhone 3G en Inde. Mais il s’est bien gardé d’indiquer un prix de vente.

Reste que l’iPhone 3G est très attendu dans le sous-continent. Quelques 150 000 iPhone 2G seraient en circulation, faisant de l’Inde le troisième marché non-officiel de l’iPhone, derrière la Russie et la Chine. Dans la pratique, il n’est pas rare d’en voir un dans les mains de quelque indien(ne) fréquentant des restaurants branchés.

L'iPhone fait rêver…

Pub pour l'iPhone chez Vodafone

J’ai bien peur que l’on ne puisse faire le tour du monde sans échapper à l’iPhone-mania. La presse, à Mumbai, ne manque pas de traiter le sujet, signe que la demande d’informations sur le sujet est plutôt importante. Chez KPIT Cummins (une SSII indienne qui emploie plus de 4500 salariés et réalise un CA supérieur à 100 M$), certains membres de l’équipe marketing ne m’ont pas caché leur intérêt pour l’appareil phare d’Apple. Insyia, une étudiante de 18 ans rencontrée dans un café ce matin, veut clairement l’acheter dès sa sortie : « Je sais qu’on ne  pourra pas profiter de toutes ses fonctions, ici en Inde, mais c’est un superbe appareil; et puis on peut télécharger et ajouter des logiciels ». Son amie Maria est plus raisonnée : « j’ai déjà un iPod et un téléphone mobile, je n’ai pas besoin de l’iPhone ». Contrairement aux informations du Mumbai Mirror, la rumeur veut que l’iPhone arrive ici au prix de 8000 Rs – 120 € environ -, « ce n’est pas cher et tout cas moins que le premier », pour Insyia qui est convaincue du bien fondé de la rumeur.

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